Résumé :

 

La peur de l’avion est une phobie commune qui est habituellement traitée avec la thérapie cognitivo-comportementale, qui est d’autant plus efficace lorsqu’elle est combinée avec des méthodes d’exposition, par exemple, la thérapie par exposition à la réalité virtuelle (TERV).Une étude a été réalisée sur le traitement de la peur de l’avion par l’exposition à la réalité virtuelle accompagné par un thérapeute.
Les résultats de cette étude ont révélé que 2 patients des trois qui participaient à cette étude ont participé à des vols réels dans les mois suivants la thérapie. Les rapports de cette étude ont montré que les traitements par exposition à la réalité virtuelle peuvent avoir un impact significatif sur le niveau d’anxiété.

Abstract :

BACKGROUND:

Fear of flying (FoF), a common phobia in the developed world, is usually treated with cognitive behavioral therapy, most efficiently when combined with exposure methods, e.g., virtual reality exposure therapy (VRET). We evaluated FoF treatment using VRET in a large motion-based VR system. The treated subjects were seated on a moving platform. The virtual scenery included the interior of an aircraft and a window view to the outside world accompanied by platform movements simulating, e.g., takeoff, landing, and air turbulence. Relevant auditory stimuli were also incorporated.

CASE REPORT:

Three male patients with FoF underwent a clinical interview followed by three VRETs in the presence and with the guidance of a therapist. Scores on the Flight Anxiety Situation (FAS) and Flight Anxiety Modality (FAM) questionnaires were obtained on the first and fourth visits. Anxiety levels were assessed using the subjective units of distress (SUDs) scale during the exposure. All three subjects expressed satisfaction regarding the procedure and did not skip or avoid any of its stages. Consistent improvement was seen in the SUDs throughout the VRET session and across sessions, while patients’ scores on the FAS and FAM showed inconsistent trends. Two patients participated in actual flights in the months following the treatment, bringing 12 and 16 yr of avoidance to an end.

DISCUSSION:

This VR-based treatment includes critical elements for exposure of flying experience beyond visual and auditory stimuli. The current case reports suggest VRET sessions may have a meaningful impact on anxiety levels, yet additional research seems warranted.

Auteurs : Czerniak E, Caspi A, Litvin M, Amiaz R, Bahat Y, Baransi H, Sharon H, Noy S, Plotnik M

Lien vers l’article : http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27026126